Caméras SLR 35mm: Fujica v Pentax

La Fuji Photo Film Company a été créée en 1934 et a initialement réalisé des films photographiques pour le marché japonais. Au début des années 1940, ils ont commencé à produire du verre optique à usage militaire et, en 1948, ils ont commencé à faire des caméras. En 1971, Fuji a réalisé sa première caméra SLR de 35 mm – la Fujica ST701.

Au début des années 1970, la caméra SLR de 35 mm la plus favorisée par les photographes amateurs ont été la Pentax Spotmatic. D'autres fabricants ont produit des modèles qui étaient peut-être aussi bons, mais aucun ne rivalisait commercialement avec la domination du Spotmatic.

Le FujicaST701 présentait des spécifications très similaires au Spotmatic II – il partageait même le même support de vis M42 – mais Fuji Ont avancé sur leurs concurrents en étant la première entreprise à utiliser des photocellules en silicium au lieu de CdS. On prétend que les cellules de silicium réagissent beaucoup plus rapidement et répondent à une gamme plus large de niveaux de lumière que CdS. En effet, tous les fabricants de caméras ont éventuellement adopté des cellules de silicone. De plus, le ST701 était plus petit, plus léger et avait un viseur plus brillant que le Spotmatic II.

En 1972, une deuxième caméra Fujica SLR a été lancée – le ST801. Cela a offert une mesure d'ouverture ouverte (via des cellules de silicone), un système de verrouillage des lentilles et sept indicateurs du viseur LED au lieu d'une aiguille commune. La mesure de l'ouverture ouverte (et le système de verrouillage de l'objectif) nécessitaient un nouveau support d'objectif modifié et marquaient le début d'une divergence à partir du support M42 établi. Les avantages revendiqués du système LED étaient l'absence d'un mécanisme mécanique, éliminant l'écart du compteur causé par un choc ou une panne mécanique, plus il était préférable pour les prises de vue à faible luminosité. Bien qu'aucune de ces caractéristiques ne soit une innovation, le ST801 a été l'une des premières caméras à rassembler toutes ces caractéristiques.

En 1973, le Pentax Spotmatic F a été introduit. Il s'agissait essentiellement d'une variante de mesure à ouverture ouverte de la Spotmatic précédente, et il fallait aussi une nouvelle monture de lentille modifiée. Les lentilles Fujinon et Pentax ont cessé d'être entièrement interchangeables (un fait qui semble échapper à la plupart des vendeurs d'équipement photo d'occasion en seconde main). Sur le papier, le ST801 était encore une caméra mieux spécifiée.

Pendant ce temps, Pentax avait travaillé sur un nouveau type de système d'auto-exposition. En 1971, l'ES a été lancé (une version améliorée de Electro Spotmatic, qui a été vendue uniquement au Japon). Cette caméra a comporté une mesure d'ouverture ouverte avec des vitesses d'obturation sélectionnées automatiquement, indiquées par un pointeur du viseur (ouverture automatique de priorité d'ouverture). En 1973, l'ES a été améliorée comme l'ES II, avec un volet électronique innovant sans échec. L'ES et ES II ont permis à Pentax de rester une force dominante dans les caméras SLR amateurs.

En 1974, Fuji a introduit un rival du Pentax ESII: le Fujica ST901. Il s'agissait également d'une mesure d'ouverture ouverte avec des vitesses d'obturation sans échec sélectionnées automatiquement (ouverture automatique de priorité d'ouverture), mais a réclamé une autre première conception dans la caméra: un indicateur numérique de vitesse d'obturation LED dans le viseur (tel que vu au début des années 70, calculatrices et montres numériques ). Une fois de plus, Fujica semblait être technologiquement à l'avant de Pentax.

Malheureusement, peu de temps après l'introduction de ces caméras de haute qualité, la course entre Fujica et Pentax avait fonctionné et les jours de gloire des deux sociétés étaient effectivement efficaces Plus de

1975 a été une année de changement significatif pour Pentax. La société a présenté son propre support d'objectif, la baïonnette K (qui a intégré un système de verrouillage des lentilles), ainsi qu'un nouvel ensemble de caméras "K" de courte durée basées sur le format Spotmatic. Un an plus tard, Pentax a abandonné la forme du corps Spotmatique et a introduit une nouvelle gamme de caméras (la série M) de la bande, peut-être en raison de la popularité croissante de l'Olympus OM-1 (et des variantes), qui a établi de nouvelles normes de compacité.

Le ME était une caméra d'ouverture automatique prioritaire à ouverture (sans interruption manuelle), et le MX était une caméra entièrement manuelle. Les deux ont comporté de grands projecteurs lumineux (tels qu'ils ont été trouvés dans Fujicas), mais aucun n'était novateur. Le MX, par exemple, était un peu plus qu'une miniaturisation Spotmatic F.

Pendant ce temps, Fuji collait avec leur version de l'assemblage d'objectif M42 et produisit une autre nouvelle caméra en 1976: le ST601. Tout comme les nouvelles caméras Pentax, le design manquait d'innovation et était essentiellement une variante du ST701 de cinq ans. Néanmoins, la caméra de la série 600 s'est bien vendue dans le secteur budgétaire du marché SLR.

En 1976, d'autres entreprises ont gagné en évidence. L'AE-1 de Canon, par exemple, a introduit la première utilisation de microprocesseurs et a orienté l'avenir de la conception de caméras dans une nouvelle direction.

Pentax a continué à produire des variantes insignifiantes de la série M (principalement des modèles moindres après le ME Super de 1980 ). Fuji a également mis à jour sa gamme de caméras: le ST601 est devenu le ST605 en 1977, le ST605n en 1978 et le ST605 II en 1979. Le ST701 est devenu le ST705 en 1977, puis le ST705w en 1978. Le ST801 / ST901 a été remplacé Par un hybride moindre – l'AZ-1 – en 1978. Tous étaient des offres plutôt ternes, mais la gamme de modèles a été consacrée à la vie en 1980 en tant que série STX lorsque, comme Pentax avait déjà fait, Fuji a présenté ses propres baïonnettes à lentilles Système de montage.

Aucune des deux sociétés n'a eu d'autres succès de conception qui ont rétabli leur position de leaders du marché ou ont fait de leurs produits de sérieux concurrents aux nouveaux leaders du marché. Au milieu des années 1980, Fuji s'est retiré complètement du marché des SLR de 35 mm, tandis que Pentax a lutté, mais est devenu en grande partie une marque de second rang.

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