Diagnostic manqué – C'est mon histoire, cela pourrait sauver votre vie

Mon histoire commence tard une nuit en décembre 2008. Je viens juste de rentrer d'un long et merveilleux voyage au Bhoutan, au Népal et en Inde et était en Au milieu de déménager avec un homme que je rencontrais et tombé amoureux de deux étés auparavant. Nous sommes tous les deux en bonne santé, faisons régulièrement de l'exercice et gardons notre alimentation du côté de la lumière. Mais cette nuit-là, nous étions sortis dans un restaurant raffiné. Nous étions de bonne humeur, prévoyant une fête pour nos 70 et 75 ans d'anniversaire en tant que grande fête en février. Quelques heures après, je suis allé dormir, une caleine intense dans mon côté inférieur gauche m'a réveillé. Mon abdomen était gonflé. Mon ventre ressentait comme une pierre. Je ne pouvais pas rester immobile alors je me suis levé. Je me suis immédiatement plié de douleur. Je me sentais assez faible. Je me soutenais avec l'arrière d'une chaise de chambre. S'asseoir ou se coucher se sentait pire. Cette nuit-là, je me promenais autour et autour du salon en me demandant ce qui ne va pas et ce qu'il fallait faire. J'avais souffert d'inconfort digestif depuis des années, mais jamais comme ça. Il était logique de croire que j'avais pris un bogue en Inde. En marchant, j'ai pris GasX. Environ dix minutes plus tard, je me sentais mieux et je pouvais me coucher. Je pensais que c'était la fin, mais ce n'était que le début.

Je suis un psychologue qui entend de nombreux clients décrire l'inconfort digestif, surtout après un repas dans un restaurant. J'ai écouté beaucoup de femmes qui décrivent des promenades nocturnes semblables dans lesquelles tout ce qu'elles pouvaient faire était d'attendre une diminution de la douleur gastro-intestinale. Une femme m'a dit que sa mère avait des attaques pendant des années et a essayé tous les remèdes maison et une prescription médicale dans le livre sans soulagement durable. Il est courant d'entendre les gens se déclarer tellement effrayés par la douleur qu'ils croient avoir une crise cardiaque. Ils se rendent à un ER, se reposent sur une camionnette pendant des heures et rentrent à la maison avec un diagnostic d'indigestion. Pourtant, puisque la douleur était extrême, j'ai appelé mon interniste le lendemain et obtenu un rendez-vous quelques jours plus tard. Il m'a envoyé des scans du foie, des reins, de la vésicule biliaire et de l'œsophage, m'a donné un ECG dans son bureau et a prescrit Prevacid pour indigestion. Tous les tests sont revenus normalement.

Mais rien n'était normal. J'ai continué à avoir un grave malaise digestif et des spasmes douloureux tous les quelques nuits. J'ai cherché Internet dans l'espoir de mieux comprendre mes symptômes. J'ai continué à faire face au GERD (maladie du reflux gastro-œsophagien) et à l'IBS (syndrome du côlon irritable). Chaque recherche a décrit beaucoup de mes symptômes, mais il y avait peu de mention de la pression exercée par le gaz que j'avais ou la douleur. J'ai vu un nutritionniste qui était convaincu que ma vésicule biliaire fonctionnait mal. Ses recommandations alimentaires ne fonctionnaient pas, mais elle m'a fait prendre conscience de l'importance du régime alimentaire. En particulier, j'ai appris que les glucides produisent du gaz et en excès de nourriture à un repas particulier met un stress supplémentaire sur l'estomac. J'ai commencé un régime faible en glucides et ai mangé de petits repas fréquents. J'ai également cessé de manger quoi que ce soit après six heures du soir. Bien que mon habit d'alcool comprenne un peu plus qu'un verre de vin au dîner, j'ai cessé de boire de l'alcool. Un verre de vin semblait déclencher un spasme. Idem avec ma tasse de café matinale. Prendre ces mesures ralentit combien de fois j'ai subi ces épisodes de douleur intense, mais n'a pas affecté l'intensité une fois que l'on a roulé. La modification de mes habitudes alimentaires a certainement aidé, mais n'a pas résolu le problème.

Ensuite, j'ai vu un gastro-entérologue qui était convaincu que j'avais SIBO (excès de bactéries intestinales). Il a prescrit Xyfaxan, un antibiotique qui cible les bactéries dans l'intestin afin de rétablir l'équilibre approprié et de cesser les douleurs causées par les spasmes de l'intestin. J'ai fait plusieurs séries de cet antibiotique au cours des prochains mois. Le troisième, en retirant tous les arrêts, était pendant trois semaines. Il a également prescrit Levsin, un médicament antispasmodique. Les antibiotiques semblaient diminuer la fréquence des occurrences et Levsin était une aubaine. Mes symptômes augmentaient et les épisodes devenaient plus fréquents, plus imprévisibles. Il est difficile de décrire combien il était gênant d'être clueless quand un épisode pourrait se produire. Si j'avais un après-midi de clients, j'ai mangé un léger petit-déjeuner sans glucides et j'ai déjeuné. C'était la seule façon d'être sûr que je ne serais pas en panne au milieu d'une session avec un client. Avec Levsin dans ma poche, je me sentais plus en contrôle, mais quand je voulais être sûr de ne pas avoir une attaque, je ne mangeais pas.

Curieusement, quand j'étais bien, j'étais bien et ça Était la plupart du temps. Difficile à prédire, les symptômes sont souvent apparus et, tout en étant très intenses, sont passés en quelques minutes. J'ai appris que je pourrais éviter un épisode en prenant Levsin au premier signe de symptômes et même pour arrêter un spasme croissant sur son chemin vers la pleine floraison si je agissais rapidement. Parce que Levsin a travaillé et parce que les antibiotiques semblaient fonctionner, j'avais confiance que le médecin GI savait ce qu'il faisait et qu'il était confiant qu'il résoudrait le problème. J'ai commencé à garder un journal sur ce que je mangeais et quand j'avais des symptômes. Manger des glucides et manger trop à un repas a continué d'être des coupables majeurs. Ils ont conduit à des gaz, des ballonnements, des crampes abdominales, des brûlures d'estomac et de la gorge rugueuse. Au fil des mois, j'ai parfois ressenti une forte pression sur mon diaphragme et monter au centre de ma poitrine. J'ai parfois senti un point chaud derrière mon sternum, souffle dans un ou les deux bras et la douleur sous mes oreilles. J'ai pris Levsin partout avec moi. En promenade, au cinéma, au lit.

En plus de mes difficultés, je me sentais déprimé, fatigué et agacé. Tant d'interactions dans la vie tournent autour de la nourriture. «Allons nous réunir pour le déjeuner» est devenu un défi. Ne pouvoir pas manger librement voulait jouer un jeu lorsque nous sommes sortis avec des amis. J'ai commencé un jeu d'aveugle de ne pas voir de la nourriture sur la table, sur mon assiette ou sur un menu pour m'amuser. Au moins en Californie où j'habite, les restaurants sont habitués à personnaliser leurs repas, mais je n'avais qu'un régime que je savais travaillé. Quand cela ne correspondait pas à l'occasion, j'ai annulé. C'est une éducation pour noter comment la nourriture centrale est à tant de choses ordinaires que nous faisons dans une journée. Étant tellement restreint, il a souvent volé secrètement le plaisir d'un rassemblement pour moi, mais je ne pouvais pas risquer une accumulation de pression.

À l'occasion, les symptômes ont commencé et ont diminué par eux-mêmes. Mais principalement, la seule chose qui faisait supporter un spasme était Levsin. GasX a toujours aidé. Parfois, Gaviscon ou Prevacid l'ont aidé. J'ai essayé des inhibiteurs d'acide PPI (inhibiteurs de proto-pompe) mais avec peu d'effet fiable. Sur mon régime faible en glucides, j'ai perdu du poids, 20 livres de 138 à 118 en huit mois. Dans une société où "on n'est jamais trop mince", je me sentais bien et faisais beaucoup de compliments, mais je ne me sentais pas bien. C'est une chose de modifier la vie pour vivre autour des symptômes, une autre pour penser à vivre avec une journée de restriction imposée au cours de la journée pour le reste de ma vie. A mesure que le temps passait sans un diagnostic, j'ai commencé à penser que les épisodes douloureux étaient là pour rester.

Mes spasmes se sentaient comme des contractions dans l'accouchement, horriblement intenses mais diminuant en quelques minutes. Résolus à leur intrusion, au moins je savais qu'ils finiraient. Comme une femme qui a accouché, je suis allé avec la douleur, j'ai respiré aussi rythmiquement que possible et j'ai eu la foi que je pourrais faire. Je me suis appuyé contre un canapé, une clôture ou un mur en fonction de l'endroit où j'étais quand ils sont arrivés. Comme je me sentais comme une femme enceinte avec trop de pression sur son estomac, j'ai dormi sur un coin pour garder ma tête élevée pour soulager le poids de mes voies digestives. Garder mon haut du corps élevé pendant que j'ai dormi m'a aidé à me sentir mieux, mais cela n'a pas empêché la pression de s'accumuler. Parfois, je me suis réveillé au milieu d'un cauchemar rêvant que j'étais étranglé ou écrasé ou pire. Pour lutter contre cet ennemi invisible, j'ai fait tout ce que j'ai pu, mais sans succès.

Puisque je croyais que mes symptômes étaient des indices, je les décris à plusieurs reprises à de nombreux médecins, chacun avec une spécialité différente, en espérant l'un d'eux – Interniste, nutritionniste, cardiologue, gastro-entérologue et md holistique – reconnaîtrait ce que je pouvais seulement ressentir. J'ai continué à poser des questions, j'ai continué à les chercher pour obtenir des réponses. Qu'est-ce qui cause tout cela? D'où vient tout le gaz? Si c'est le reflux acide, le GERD et / ou l'IBS, pourquoi ne pas éliminer les coupables habituels – le gluten, les produits laitiers, le chocolat, le blé, la viande rouge et l'alcool – font une différence? Si c'est le SIBO (excès de bactéries intestinales intestinales), pourquoi les antibiotiques ne fonctionnent-ils pas? Et, en ligne de fond, comment la pression des gaz intestinaux provoque-t-elle une crampe dans ma poitrine? Puisque mes problèmes ont commencé la semaine après que je suis revenu d'un voyage en Inde, des médecins et des amis m'ont rejoint en spéculant que j'avais ramené un bug obscur. Cela a ajouté au mystère, mais il n'a toujours pas expliqué comment l'indigestion était liée aux spasmes.

J'ai-je effectué des tests? Bien sûr. Tests sanguins, électrocardiogrammes (ECG), scans et étendues du tractus GI supérieur et inférieur. Ils ont exclu des problèmes d'œsophage, de la vésicule biliaire, du foie et des reins, des problèmes cardiaques – ou donc je pensais. Est-ce que j'ai suivi les instructions du médecin? Bien sûr. Trois cycles d'antibiotiques intestinaux. Est-ce que j'ai parlé aux gens? Bien sûr. Amis les plus intelligents dans la salle. Chacun avait sa propre expérience et / ou quelqu'un d'entre eux qui avaient des symptômes similaires. Ils ont également eu beaucoup de conseils. Apparemment, il y a des millions d'Américains souffrant d'épisodes chroniques d'indigestion qu'ils traitent avec des milliards de dollars d'aides digestives. Mais personne n'a réuni la combinaison des symptômes que je décrivais dans un diagnostic.

Pour ajouter à ma confusion sur ce qui se passait et, en recul, au danger caché d'un diagnostic manqué, j'avais un para- Une thyroïdectomie en décembre 2008. J'ai été diagnostiqué un dysfonctionnement parathyroïdique lors d'un bilan annuel avec mon interniste avant mon voyage en Inde. Il y a eu des spéculations quant à savoir si cela pourrait être une cause de mon inconfort digestif. Pas probable, mais une possibilité. Apparemment une mauvaise régulation du calcium peut contribuer à des problèmes digestifs. La chirurgie requise – bien sûr – des tests sanguins et un autre ECG. Heureusement (surtout en recul), j'ai survolé la chirurgie avec des couleurs volantes. Mais cela a encore confondu l'image. Après mon rétablissement de mes niveaux de calcium, j'ai eu une augmentation de l'énergie. Lorsque je n'étais pas en train de subir un épisode ou que j'étais après le lendemain, je me sentais mieux que pendant des années.

Par ailleurs, en janvier 2009, j'ai vu un cardiologue. C'était une visite de routine, comme un gynécologue. C'était simplement une partie de ma poursuite globale d'une meilleure santé adaptée à mon âge. Mon taux de cholestérol était un peu élevé (LDL 120) et je considérais les statines. Je l'ai bien sûr décrit mes symptômes, y compris le fait que je voyais un médecin GI. Au cours de l'examen, il a pensé qu'il remarquait un murmure et m'a recommandé d'avoir un test d'épreuve de stress pour compléter mon travail. "Rien d'urgent", m'a-t-il assuré. Rien qui ne pouvait attendre après un voyage de printemps, mon partenaire et moi avions l'intention de Paris. En fait, aucun de mes médecins n'a exprimé de prudence quant au déplacement de six semaines à l'extérieur du pays ou à toute urgence concernant d'autres examens.

En août 2009 – après huit mois d'épisodes de douleur mentonnants – I A trouvé la réponse. Des interrogations persistantes – et, je crois, la chance de la femme était de mon côté. Nous sommes rentrés de Paris à la mi-juin et j'ai pris rendez-vous pour compléter mon programme de cardiologie avec un test d'écho du stress à la première occasion. Ce serait le 7 août. À ce moment-là, j'avais peur que mes difficultés digestives ne fassent peser mon cœur. Je pensais que je pourrais ne pas être capable de compléter le stress écho assez bien pour obtenir des résultats précis. Mais en août, j'étais un pro pour faire face à mes attaques et je me suis senti confiant pour pouvoir le faire même si j'avais l'impression de venir. L'exérence à l'heure actuelle était la moindre de mes préoccupations.

Même si je savais que monter sur un trottoir raide, nager 4 tours courts dans une rangée ou passer dix minutes sur le formateur elliptique pourrait susciter des symptômes signalant la probabilité de Une attaque, je pouvais m'en occuper. J'avais appris à monter ma marche, ralentir mes exercices et ne pas soulever quelque chose de lourd. Sur le tapis roulant écho stress, il ne m'a pas surpris que j'étais bien pendant 4 minutes et demi, 134 battements de coeur. À ce moment-là, j'ai commencé à ressentir la pression habituelle dans mon ventre, une légèreté, une douleur derrière mes oreilles et un besoin désespéré de me reposer. On m'a dit que 138 battements cardiaques étaient la cible, alors lorsque le moniteur a clignoté un rouge 141, j'ai pensé que j'aurais plus que terminé la cible. J'ai haleté et j'ai demandé à l'infirmière, "Est-ce que ça me permet d'arrêter maintenant?" Et elle a répondu: "Seulement si vous voulez." Elle n'a pas battu un cils à ma détresse évidente. J'ai découvert que les gens ont envie de défier le tapis roulant quand ils prennent le test, donc je suppose que c'est ce à quoi elle était habituée. Ensuite, j'ai fait ce que j'ai habituellement quand j'ai été confronté à une attaque imminente. Je me suis calmée. J'ai respiré, j'ai médité et j'ai pensé des pensées agréables pendant que l'infirmière a couru autour d'avoir obtenu son nombre.

J'ignorais complètement ce qui venait de se passer. Personnel pour moi, aumoment où je suis arrivé à la salle d'attente, je me sentais bien. Dans ce cas, je me suis senti satisfait que je me suis retrouvé sans prendre Levsin. En attendant le cardiologue, j'étais de bonne humeur, sûr que, une fois de plus, le test ne montrait rien de définitif. Mes numéros de test de sang semblaient meilleurs que jamais. Ils avaient tous beaucoup diminué depuis l'année précédente. Cholestérol total – 202 (à partir de 247), triglycérides – 61 (à partir de 95), HDL 79 (108), LDL 111 (à partir de 120). Une preuve claire que le régime alimentaire peut affecter votre cholestérol – en cas de doute …

C'était vendredi après-midi. Je lisais ces résultats lorsque le cardiologue est entré. Je m'attendais à un sourire sur son visage. Au lieu de cela, le regard sur son visage était mort sérieusement. Il a fait très attention à ses mots. Ses paroles. "Vous avez de l'angine. Votre réaction au test d'écho du stress est l'une des plus extrêmes que nous ayons eu dans un certain temps". Mon cerveau. "Est-ce quelque chose de nouveau, différent ou lié à mon problème?" Il voulait me programmer pour une angioplastie dès que possible. Il m'a demandé "As-tu effrayé pendant que tu prenais l'écho du stress?" J'ai répondu: "Non, j'ai ressenti des spasmes similaires, des centaines de fois depuis décembre." Je n'avais aucune idée de ce qu'il parlait. Il a été la première personne à mentionner le mot «angine». Tout d'abord, d'indiquer que je devrais être très préoccupé, même alarmé. Il a planifié une angioplastie pour lundi. J'avais une idée vague de ce qu'était une angioplastie, mais je n'avais aucune compréhension de l'angine de poitrine. Je ne pensais certainement pas à ce que j'aurais pensé. «Bon chagrin, j'ai de la chance, je ne suis pas mort.»

Le cardiologue savait, bien sûr, ce que je ne savais pas – que l'angine que j'avais ressentie sur le tapis roulant était un aspect qui menaçait la vie Blocage des artères dans mon cœur. Il a continué à parler pendant que je continuais à flou. Il m'a assuré que les bêta-bloquants et la nitroglycérine qu'il prescrivait seraient, comme il l'a dit, «assurez-vous de passer le week-end sans incident». Après ne pas avoir été soulevé depuis des mois, je me suis contenté de me méfier du week-end? Brouiller. Comme il s'est avéré (et comme d'habitude), j'ai eu des attaques les deux nuits. Et j'ai utilisé la nitroglycérine à la fois et cela a très vite fonctionné. Je suppose que le bon et le mauvais de la nitroglycérine était que cela fonctionnait. Il a été prouvé que la condition de mon cœur était la cause fondamentale de mes épisodes douloureux.

La peur a bloqué la grande image, me distrayant de l'avertissement que mon corps me donnait que quelque chose de très grave était faux. La douleur m'a balayé, comme Dorothy dans le magicien d'Oz, dans une terre étrangère d'expertise médicale désespérément à la recherche d'une réponse à mes symptômes. Pendant huit longs mois, j'ai été balayée par une tornade de douleur intrigante dans la spécialité médicale de la gastro-entérologie. Autant de confiance que je mettais dans les magiciens de la médecine, aussi consciencieusement que j'avais cherché des réponses pour me montrer le chemin de la santé, l'homme derrière le rideau n'avait pas les réponses.

Maintenant, après le fait, j'ai appris que l'information que mes médecins avaient besoin pour un diagnostic différentiel pour une femme a été presque exclue de la recherche médicale jusqu'à récemment. Selon Harvard Health Letter (Vol. 34, 9/09), la recherche médicale sur les maladies cardiaques a négligé les femmes parce que le masculin a été considéré comme le principal facteur de risque. Il y a peu de choses publiées, même pour les médecins, indiquant que la détresse gastro-intestinale est un symptôme beaucoup moins définitif de maladie cardiaque chez les femmes. En outre, selon la même lettre de santé de Harvard, même si elle était diagnostiquée, une femme doit encore être "un peu plus agressive pour obtenir les soins" dont elle a besoin. Je peux attester que je suis passée d'un médecin à un médecin à Los Angeles, en voyant certains des meilleurs médecins du pays sans susciter la moindre expression d'urgence sur ce qu'ils voyaient et entendaient.

Médicalement parlant, j'ai eu de l'angine Poitrine. Les spasmes rayonnant dans mes bras ont finalement un sens. Après le fait, tout le monde semblait savoir que l'angine cause de la douleur lorsque le cœur éprouve une compétition pour son oxygène par digestion. Je ne peux pas imaginer ce qui aurait été nécessaire pour alerter quelqu'un de mes médecins à un danger imminent alors que je voyageais sur la route de la brique jaune des rendez-vous du médecin. Que plus j'aurais pu faire? J'ai même eu une attaque lors d'un rendez-vous avec le médecin GI. À l'heure actuelle, le diagnostic n'a été effectué qu'après avoir déclenché une crise cardiaque lors d'un échocardiogramme de stress systématique. Qui étaient ces médecins dans leur salle d'examen?

L'angine est dangereuse. Il génère généralement un by-pass quadruple. J'ai été diagnostiqué vendredi, je suis entré pour une angioplastie lundi. Dans une procédure extraordinaire qui est maintenant si standard, il vous enlève le souffle, un chirurgien a tissé une petite caméra dans une artère dans l'aine de mon cœur et a découvert un blocage de 90%. À l'instant, il a inséré un stent. Sauvé ma vie. C'est la seule façon de le dire. J'ai eu beaucoup de chance. Tout événement indésirable. Un léger doigt léger. Un argument animé. L'anxiété soudaine. Événement traumatisant traumatique – pour moi, un membre de ma famille ou un de mes amis. Tout stress inattendu qui aurait exigé plus de 10% à mon coeur et je serais mort. C'est une pensée d'humilité.

La première chose que mes amis disent quand ils entendent mon histoire est "C'est génial. Tu vas bien aller maintenant". Et puis il y a une pause, une seconde prise. La prochaine chose qu'ils disent est «Ohmigawd, 90% de blocage, vous pourriez être mort. C'est étrange. Comment vos médecins pourraient-ils manquer cela? '

Je sais que je raconte une vérité honteuse qui est difficile à croire. Personne, aucun médecin, ami ou membre de la famille n'a jamais mentionné le mot «angine» en huit mois de souffrance. Angina n'était pas dans le vocabulaire de personne. Angina n'a jamais été mentionnée jusqu'à ce que mon cardiologue me dise le mot après l'échocardiogramme du stress, un test commandé parce qu'il pensait avoir entendu un léger murmure dans mon examen antérieur. Peut-être que mon cœur lui murmurait, en nous disant de vérifier mon cœur et de découvrir l'angine derrière ma détresse digestive.

Plus loin dans le département «croyez-le ou non» et à ma grande joie, j'ai connu Un effacement complet de la détresse digestive depuis mon angioplastie. Tous mes problèmes digestifs ont été éclaircis. Je peux manger tout ce que je veux. Boire du vin et se livrer au désert. Mon choix pour la première fois depuis presque un an.

Mais plus important. L'absence du diagnostic était extrêmement dangereuse. Angina est aussi proche que vous pouvez venir à une crise cardiaque sans en avoir une. L'angine est une accumulation de peste dans une artère du cœur – appelée athérosclérose – qui interfère avec le flux sanguin. Les attaques d'angine ne tueront pas les muscles cardiaques, mais l'angine de poitrine est une bombe cochée, prête à déclencher une crise cardiaque avec juste la bonne pression – du stress, de l'effort, de l'excitation. J'ai rencontré une anecdote impressionnante sur l'angine écrite en 1790. Avant les tests de la médecine moderne, le Dr John Hunter s'est montré un observateur astucieux de sa propre angine de poitrine lorsqu'il a écrit: «Ma vie est entre les mains de tout Rascal qui choisit de m'énerver ou de me taquiner. Ce qu'il savait, c'est qu'un déséquilibre entre les exigences métaboliques du cœur et l'adéquation de sa circulation coronaire pour fournir de l'oxygène provoque des douleurs. J'aimerais avoir eu une idée de moi. J'ai subit des poussées de symptômes physiques quand je me suis mis en colère, a été mécontent ou effrayé ou j'ai mangé trop, mais je n'avais aucune idée de ce que cela signifiait. Maintenant, je sais, l'angine interfère avec le flux de sang quand nous en avons le plus besoin. Pas pendant un ECG lorsque le cœur est en repos. Si mon cœur avait besoin de plus de 10% de flux sanguin pour faire face à une secousse soudaine de peur, à une levée lourde ou, comme à l'écho du stress, j'avais eu une crise cardiaque.

Temps à demander La grande question. Mais avant moi, j'aimerais faire une déclaration de qualification. Bien qu'il soit clair pour moi, après le fait que le manque de perspicacité de mon médecin a mis en danger ma vie, j'aimerais préciser que je ne blesse pas mes médecins d'avoir manqué mon diagnostic. Je suis reconnaissant de leur préoccupation continue et, finalement, reconnaissant leur expertise. Comme je l'ai dit, ils ont sauvé ma vie. Mais pourquoi l'absence d'une source pour la détresse implacable que j'avais éprouvée suscitait un sentiment d'urgence chez mes médecins?

Les nouvelles récentes concernant la responsabilité de vos propres soins de santé ont pris une nouvelle signification pour moi. Voici quelques réflexions à réfléchir, plus effrayantes qu'elles ne le semblent lorsque la vie est en jeu.

1) Ce n'est pas un secret qu'il y a une panne dans le système de santé qui n'inciterait pas la communication entre les spécialités. Je n'ai pas de statistiques, mais, comme dans mon cas, cela pourrait être critique si la chance de la dame n'est pas de votre côté. Mon cardiologue a cru que j'étais en bonnes mains pour la détresse digestive et j'ai continué son cours jusqu'à ce qu'un écho du stress me mène directement dans son ballpark. Lorsque mon médecin GI a frappé le fond de son sac de trucs, il n'avait pas de directive sur la politique de ramasser le téléphone et d'appeler mon cardiologue même s'il voyait des symptômes indiquer un croisement. Mon interniste, persistant et consciencieux, n'est pas un coordinateur des services.

2) La formation médicale n'est pas orientée pour éduquer les patients en tant que partenaires pour trouver un diagnostic. Pourtant, les patients ont besoin d'aide maintenant. Nous devons savoir comment aller au-delà des murs d'une spécialité particulière. Même ma capacité à poser des questions approfondies sur le «médecin au médecin» n'a pas révélé mon diagnostic. Aucun de mes médecins n'a exprimé le besoin d'un échocardiogramme de stress. Même si j'avais vu le cardiologue initialement en janvier, sa réponse était routinière. Mon interniste, que j'ai souvent vu, en décembre et dernier en juin, a mentionné en passant «si vous souhaitez passer votre rendez-vous (pour l'écho du stress) à partir d'août, vous pourriez probablement». J'ai supposé que le stress-echo était un test d'élimination de plus.

3) Où le tissu d'intégrité sous-jacent au domaine médical dans son ensemble est-il en action? Mon médecin GI, avec qui j'étais en contact continu, a accepté mon plan de terminer mon traitement cardiaque après mon retour de la France. Mais il n'a exprimé aucun sentiment d'urgence et aucune explication possible de la façon dont mon cœur pourrait être lié à mes problèmes digestifs. Est-ce une fin appropriée de sa responsabilité? A-t-il soupçonné un lien entre la digestion et le cœur et ne pas le dire? Ou sinon, pourquoi pas? Si le patient est la broche de lynch, le seul qui transmet des informations de spécialité à la spécialité, ils ont besoin d'éducation autant que d'élimination pour trouver un diagnostic.

Vrai, je ne correspondait pas à la photo pour la maladie cardiaque coronaire ( CHD). Je n'avais pas de marqueurs, car ils appellent les signes de CHD dans les milieux médicaux. Mes chiffres sont bons. Je suis heureux de 70 ans dans une relation, mince et en général bonne santé. Je m'étends, je me promène et je fais des exercices tous les jours. J'ai suivi un régime assez bon pendant des années. Et j'ai vérifié mon coeur. J'avais deux ECG. J'avais subi une intervention chirurgicale, un facteur de stress cardiaque élevé. Et j'avais vu un cardiologue. Je me sentais bien quand je n'avais pas d'attaque. Aucun médecin ne s'est opposé à mon voyage long dans le pays, même si nous ne savions pas ce qui causait mon problème. Personne n'a expliqué que je pourrais avoir besoin de plus d'un ECG – ou d'insister sur un échocardiogramme du stress ou un cardiogramme nucléaire, les tests qui prennent des photos de votre cœur en action et lorsque l'augmentation du débit sanguin est nécessaire – pour déterminer si mon cœur était bien. Même l'idée que le flux sanguin pourrait être liée à mes spasmes et / ou aux problèmes digestifs n'a pas entré dans l'équation jusqu'à ce que le fait.

Il semble plus important que jamais de se voir comme un détective sur la piste de Votre propre cas. Ou, Dorothy qui a retiré le rideau et sait qu'un médecin est juste une personne, pas un dieu. C'est à peu près un fait médical de nos jours que chaque médecin qui vous voit ressemble de sa propre spécialité particulière et qu'il y a peu de croisement d'une spécialité à l'autre. Comme j'ai entendu un cardiologue le dire "Lorsque vous êtes un marteau, tout ce que vous voyez est un clou". Cela rend non seulement bon mais nécessaire, je crois, suivre vos propres indices. Comme si vous trouviez des empreintes digitales, vous pouvez identifier un modèle passant par un rendez-vous après l'autre, même lorsque la logique est absente et que tout le monde regarde dans la mauvaise direction. Aussi caché qu'il soit, une ligne magique existe. Sur la route, un tonneau sans coeur, un épouvantail sans cerveau, un lion sans courage est devenu plus que quand ils ont commencé. Même si rien n'a du sens, j'ai persisté, je n'ai jamais perdu ma curiosité et, à la fin, j'ai trouvé la réponse. Comme un mystère de meurtre sans meurtre, mon récit rendrait une adaptation captivante du Magicien d'Oz.

La morale de mon histoire? Ne pas remettre vos chaussures rouge rubis. Les médecins sont des personnes ordinaires. Il doit avoir un sens pour vous avant qu'il ait du sens du tout. Mettez l'angine dans votre vocabulaire à côté d'une crise cardiaque et d'un accident vasculaire cérébral. Aucune raison d'attendre et je me demande si votre cœur pourrait être le cœur de la question. Vérifiez-le. N'attendez pas que votre médecin vous dise que c'est urgent. Et ne vous contentez pas d'un test qui ne vous donnera pas l'image complète de votre cœur au travail. C'est quand il doit aller au travail que votre vie en dépend.

J'ai vécu ma vie en citant quelques mantras. L'un de Bob Dylan: "Ceux qui ne sont pas occupés sont occupés à être dyin". Un autre d'Yevgeny Yevtusheko – "Ne meurs pas avant que tu ne sois mort". Je n'ai jamais eu ma vie sauvée avant. Maintenant, la mort est plus qu'une métaphore. Peut-être que la vieillesse est l'âge des miracles. Ou au moins la réalisation profonde de la vie comme miracle. Prenez le coup de coeur. Littéralement.

Par Jane Alexander Stewart, Ph.D.

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