La photographie colorée à la main de William James Harris

Intérêt au début du 20e s. Des photographies colorées à la main par " Harris " a augmenté ces dernières années, en particulier dans les scènes de Harris en Floride. Pourtant, je parie que la plupart des collectionneurs ne connaissent même pas le prénom de Harris, et encore moins tout ce qui concerne son arrière-plan.

Nous n'avions aucune information sur Harris nous-même avant plusieurs années lorsque nous avons mentionné Harris dans un article précédent et A demandé aux lecteurs de nous fournir des informations connues. En conséquence, nous avons reçu un article sur les cartes postales de Harris, et un article qui a été publié sur Harris par le St. Augustine Historical Society en 1991, qui ont jeté une lumière considérable sur la carrière photographique à la main de William James Harris.

William James Harris (1868-1940) est né le 12 octobre 1868 à Herefordshire, en Angleterre. Sa famille a émigré en Amérique en 1870, s'installa dans la région de Wilkes Barre, PA. Connu dans sa jeunesse en tant que " Will " et " Willie ", à l'âge de 20 ans, il a été embauché sous un photographe local. En l'espace d'un an, il a pu commencer sa première activité photographique en vivant avec ses parents et à exploiter son premier studio au sein de sa maison.

En 1890, Harris, âgé de 22 ans, déménagea avec sa famille à W. Pittston, Pennsylvanie Où, bien qu'il ait continué à opérer un studio dans la maison de ses parents, il a également commencé sa carrière de photographe itinérant. Au début des années 1890, il a passé beaucoup de temps à photographier des mineurs de charbon et des opérations minières dans les régions charbonnières de l'est de la Pennsylvanie. Peu de temps après, il a commencé à utiliser les chemins de fer pour le transporter, et son équipement de photographie, aux montagnes, aux lacs, aux villes, et partout où il a décidé de prendre sa caméra. Les photographies du Cabinet vendues par Harris à cette époque ont énuméré son adresse comme West Pittston, Pennsylvanie; Tunkhannock, PA; Pittston, Pennsylvanie; Penn Yan, NY; Binghamton, NY; Et Keuka, NY

En 1893, Harris s'est rendu à l'exposition Columbia du monde à Chicago. Pendant ce temps, il a commencé la première des nombreuses réalisations promotionnelles ultérieures. L'un des points focaux de l'Exposition Columbia de 1893 fut la toute première introduction de George Ferris's great " Ferris Wheel ". Et c'est Harris qui a été le premier à le photographier. Il envisageait que, en grimpant sur un toit à peu près à la même hauteur que l'arbre central de la roue de la Ferris, il serait capable de produire une vue par laquelle les courbes de la roue n'étaient pas déformées verticalement par perspective. Cette photographie a été si impressionnante que Harris a fait don de 2000 à la Ferris Wheel Company, dont chacun comprenait son nom et son adresse, ce qui a contribué à faire un nom précoce pour le jeune photographe.

En 1895, il a épousé Maude Dunn , Un mariage qui a été de courte durée parce qu'elle est morte subitement et de façon inattendue en 1897.

Peu de temps après la mort de Maude, Harris et quelques amis ont ouvert une activité touristique dans les montagnes Pocono de Pennsylvanie, en vendant des photos de Buck Hill Falls, le Delaware Water Gap, et d'autres attractions locales pour les touristes et les résidents locaux. En fonction de la « Harris Gallery », ses services comprenaient également des cartes d'armoires et des photographies de type étain. Ce studio portatif a de nouveau servi comme un excellent exploit promotionnel car il lui a permis de faire la publicité de ses affaires et de traiter son travail photographique, partout où il est allé.

Vers 1901, Harris a épousé une deuxième fois, faisant de Marion E. Briant, la deuxième, Mme Harris. Ensemble, ils avaient deux enfants, une fille (Ruth) et un fils (Carver). Ce mariage a duré vers 1920. Après le divorce, Marion Harris est retournée chez elle chez Dover, NJ avec Ruth, laissant Carver avec son père.

Bientôt après, Harris a épousé Ella Anderson, son troisième et dernier mariage.

Lake Hopatcong : C'est en 1898 que Harris déménagea dans un endroit qui jouerait un rôle vital dans sa vie … Lake Hopatcong, NJ. Situé dans le nord du New Jersey, il est de 9 milles de littoral et les criques en font le plus grand lac du New Jersey et, au début du siècle, le lac Hopatcong est devenu une Mecque d'été pour les riches et célèbres. Idéalement situé à proximité de la ville de New York, le lac Hopatcong a offert une escapade d'été facile à partir de la chaleur de la ville et beaucoup d'auberges ", qui, dans de nombreux cas, ressemblaient plus à des manoirs, ont commencé à surgir autour du lac. Harris a rapidement reconnu la nécessité de ses services photographiques ici pendant les mois d'été.

De beaux couchers de soleil sont devenus la marque Harris tout en travaillant sur le lac Hopatcong et il était assez clair pour se mettre sur une partie du lac qui a été reconnue Comme ayant les meilleurs couchers de soleil. Et étant le grand promoteur qu'il était, Harris a commencé à faire de la publicité sur son studio pour offrir les plus belles photographies du coucher du soleil sur le lac. Bientôt, les touristes ont commencé à se joindre à son studio pour leurs photographies personnelles et familiales sur le lac Hopatcong.

Dans un autre mouvement de génie des relations publiques, Harris a créé son propre "Studio flottant " "à l'été de 1899. En remplaçant son studio portable terrestre, ce studio flottant était en fait une péniche spécialement aménagée comme studio photographique. Appelé " Harris Photo Float ", ce studio flottant 16'x50 'était capable de voyager autour du lac, et même un porche spécial pour ses célèbres photos de coucher de soleil. Même si d'autres photographes travaillaient également autour du lac, le studio flottant de Harris et son don pour l'effet promotionnel lui donnaient un avantage concurrentiel sur les autres photographes et il contrôlait une partie importante de l'activité photographique du lac. Malheureusement, en 1903, le studio flottant de Harris a creusé une fuite de noueux et a coulé, en emportant une grande partie de l'équipement photographique de Harris.

Mais il s'est rapidement rétabli de cette catastrophe et a poursuivi une relation de près de 40 ans avec Lac Hopatcong. Harris a continué ses visites d'été dans le lac jusqu'à 1939, quand il était dans la soixantaine et sa carrière photographique a commencé à se rétrécir.

St. Augustine, Floride : En 1898, Harris déménagea à Saint-Augustin, en Floride, où il ouvrit le " Acme View Company ". Les services photographiques de Harris en Floride comprenaient la vente de caméras et d'équipements, des instructions photographiques gratuites aux photographes amateurs, l'utilisation de sa chambre noire, ainsi que des services photographiques professionnels aux résidents locaux ou aux touristes en visite. Il n'a pas encore perdu de temps en photographiant les sites magnifiques de St. Augustine et de la campagne environnante de la Floride.

Harris est rapidement tombé amoureux de saint Augustin et, dans une large mesure, de presque toute la Floride. Entre 1898 et 1940, Harris a commencé une carrière photographique que la plupart d'entre nous aspireraient à réaliser aujourd'hui … les étés le long des rives du magnifique lac Hopatcong, NJ … et des hivers dans saint et fort St Augustine, en Floride.

St. Augustine a offert une variété de sujets photographiques qui ont fait appel au commerce touristique croissant de la Floride, y compris la Fountain of Youth, la Maison la plus ancienne en Amérique, Ft. Marion, City Gates et The Old Slave Market entre autres.

En 1912, Harris a commencé une longue relation, parfois controversée, avec la Société historique St. Augustine. En tant que directeur commercial et conservateur en chef, Harris a contribué à recruter de nouveaux membres dans la Société historique et à promouvoir à la fois l'histoire et le patrimoine de saint Augustin. Tandis que sur ses montres, certains membres ont commencé à contester certaines des revendications sans fondement de la Société historique … était la " Maison la plus ancienne en Amérique " réellement aussi ancienne que revendiquée ?. Était-ce « Vieil marché des esclaves « vraiment un » Marché des esclaves » ou était-ce simplement un «marché des produits publics « … Le « . Bien, ils auraient pu être … "les réponses de certains milieux d'affaires de la région ont rencontré la résistance d'autres puristes historiques, et certains changements dans les revendications historiques de saint Augustin onteu lieu.

Indépendamment de la controverse, Harris L'association avec la Société historique de Saint-Augustin a duré jusqu'à sa mort en 1940 et tout le temps, Harris a continué à promouvoir son entreprise de photographies et photographies de Saint-Augustin.

Harris Postcards : C'était en 1893 en visitant l'Exposition de Columbia que Harris a vu un aperçu de la prochaine tendance à venir … cartes postales . En 1898, le Congrès a adopté une loi autorisant la fabrication et l'utilisation de " Private Mailing Cards " et ce qui a commencé comme un filet a rapidement explosé dans une entreprise énorme. Et Harris était dans une position parfaite pour gagner sa part de l'entreprise. Le téléphone n'était pas encore courant et les cartes postales devenaient bientôt les premiers moyens de communication occasionnelle. En 1901, Harris a vendu un groupement de 30 vues Lake Hopatcong qui étaient susceptibles d'être insérées dans une lettre, de sorte que la conversion en cartes postales était une tâche relativement simple. Transformant rapidement une grande partie de son stock existant en cartes postales et en ajoutant de nouvelles vues chaque année, Harris a bientôt eu littéralement des centaines de vues sur les cartes postales du lac Hopatcong et est devenu connu dans le lac Hopatcong comme « Harris, le Postcard Man ». Toute personne souhaitant envoyer un message personnel au sujet de leur voyage spécial ou de vacances sur le lac Hopatcong l'a généralement fait en utilisant une carte postale Harris. En 1909 seul, Harris prétend avoir vendu plus de 200 000 cartes postales du lac Hopatcong et projeté encore plus pour 1910.

Au fur et à mesure que son entreprise de cartes postales augmentait, il s'étendait dans le domaine du souvenir et de la nouveauté, vendait des paperasses, des tasses, des accessoires de fantaisie et D'autres variétés d'écorce de bois et de bouleaux, toutes avec le nom " Lake Hopatcong " sur eux. Bien qu'une telle entreprise souvenir soit commune à St. Augustine et à d'autres endroits, Harris a été l'un des premiers à commencer une telle entreprise au Lake Hopatcong.

Alors que l'engouement des cartes postales a commencé à se dégrader vers 1915, Harris avait été En regardant à distance le succès de Wallace Nutting au Massachusetts et a rapidement décidé d'entrer dans le champ de la photographie colorée à la main lui-même. Dans son contexte, il était naturel.

Photographies colorées à la main : la première tentative de Harris avec des photographies colorées à la main est venue quand il a coloré son Lake Hopatcong cartes postales. Après avoir travaillé en noir et blanc pendant de nombreuses années, à partir de 1905, Harris a supposé que la couleur ajoutée pourrait entraîner une augmentation des ventes. Mais il a également vite appris que les frais additionnels de la coloration à la main de ses cartes postales ont conduit à un prix unitaire plus élevé et, finalement, à réduire les ventes. En fin de compte, Harris est allé sur la route de tant d'autres photographes de cartes postales pour avoir ses cartes postales produites en couleur sur des imprimantes à grande impression couleur.

Dans le cadre de ses cycles d'hiver New Jersey Summer-Florida, Harris a commencé à prendre de nouvelles photographies avec L'intention de les colorier à la main pour la revente. Ses images les plus vendues sont venues bientôt de la région d'Adirondack de New York (en particulier Ausable Chasm ) et en Floride (en particulier The Singing Tower ), bien que ses images du nord-est provenaient de quatre- La région de l'État et ses images en Floride sont venus de toute la Miami-St. Augmentation de Augustin.

Avant longtemps, " Harris Pictures " a commencé à remplacer " Harris the Postcard Man " comme principale source de revenus. Selon son fils Carver … " quel argent il avait, il a fait à partir de photos colorées ". Et apparemment, il a fait assez d'argent pour acheter des maisons en Floride et au New Jersey, une automobile imposante, une voiture de maison et plusieurs lancements et bateaux rapides (ce qui lui a permis de contourner le lac Hopatcong plus rapidement que jamais).

Aime Les images de Wallace Nutting, les photos de Harris étaient généralement des photographies colorées à la main, inclinées sur un mat-type de lin, et signées avec le nom «Harris» en bas à droite et le titre inférieur gauche, généralement signé au crayon. La plupart des photos de Harris ont été mises en pate, bien qu'un nombre équitable ait été " en étroit encadré " et signé directement sur l'image sans matting. Et très souvent, vous trouverez toujours un label " Harris " sur le panneau de travail ou sur le papier de support.

Pourtant, les images de Harris portent plusieurs différences subtiles entre Nutting et certaines des principales Nutting-Like photographers:

• La plupart des images de Harris étaient des vues oblonges, la longueur étant généralement plus du double de la largeur (ou vice versa).

• Harris n'a vendu que des vues extérieures (extérieures). Il n'a jamais vendu des scènes d'intérieur coloniaux.

• Vous ne verrez que le nom " Harris " signé sur l'image, jamais " WJ " ou toute autre variante de son premier ou deuxième prénom. Il n'y a jamais eu Mention du premier ou deuxième prénom de Harris sur l'une de ses étiquettes d'image.

• Bien que le nom « Harris » soit généralement écrit parallèlement à la photo, de temps en temps vous verrez le « Harris » un nom écrit à un angle de 45 degrés.

• Bien que plus inhabituel, il n'est pas rare que le nom de Harris soit inférieur à gauche et que le titre soit en bas à droite.

• La plupart des signatures Harris sont signées au crayon

Et peut-être la plus différente de Nutting, de nombreuses images Harris sont colorées à la main " photographies " plutôt que des photographies colorées à la main. Bien que ses premières scènes aient été produites sur papier photographique, certaines de ses vues ultérieures et les plus vendues ont été reproduites en grandes quantités en noir et blanc à l'aide de la méthode d'impression par photogravure, puis colorées individuellement. Alors que Nutting avait près de 100 coloristes à son apogée, Harris n'a jamais eu plus de 5 personnes pour colorier ses images à un moment donné.

Une histoire intéressante sur les images de Harris se rapporte à plusieurs de ses images qui comportent une aigrette debout dans le L'eau de Floride. Apparemment, par souci de simplicité, Harris a porté un aigrette « en peluche » dans le cadre de son équipement photographique, probablement parce qu'il était plus facile de tirer sur un oiseau pour un effet plutôt qu'un oiseau vivant et incontrôlable. Il était également connu pour porter un alligator farci pour l'effet aussi.

Il n'est pas surprenant que Harris soit généralement son propre meilleur vendeur et ses expéditions photographiques sont également devenues des voyages de vente. Chaque fois qu'il allait dans la campagne pour tirer de nouvelles images, il s'arrêtait habituellement dans divers magasins d'art et de cadeaux en chemin pour obtenir de nouveaux ordres de vente en gros et de détail pour son entreprise d'image. On estimait que plus de 70 boutiques sur les deux côtes de la Floride portaient les images à la main de Harris. De nombreux hôtels ont utilisé des photos de Harris sur leurs murs pour promouvoir les beautés du début du 20ème siècle. En Floride, et il est estimé que Harris aurait généralement besoin de plus de 25 000 images par saison pour satisfaire la demande de ses points de vente en Floride.

Et comme la saison de Floride prendrait fin, Harris embarquerait la voiture, Et commencer le cycle à nouveau au lac Hopatcong du New Jersey.

Les dernières années : William James Harris est décédé le 2 août 1940 après avoir subi une longue maladie Et a été enterré dans sa ville adoptée de saint Augustin. Bien que pas aussi connu que Wallace Nutting ou certains des autres contemporains de Nutting, Harris a atteint un niveau considérable de renommée. Il a apprécié un succès financier raisonnable dans son domaine photographique choisi, il a apprécié le voyage et le travail entre le nord-est pendant les mois d'été et la Floride pendant les mois d'hiver, il a eu une vie de famille diversifiée, il a développé un lien fort avec sa ville adoptée de St Augustine, FL et ses œuvres photographiques ont certainement contribué à populariser la Floride plus que n'importe quel autre photographe de son époque.

Et maintenant plus que jamais, les collectionneurs de photographies colorées à la main cherchent activement les belles images colorées à la main De William James Harris.

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