Un site de savane pour Emily

Elle n'est pas dans le Bonaventure ou n'importe où près de la tombe de Jim Williams. Elle n'aurait pas toléré un tel positionnement. Emily a pris position contre l'homme il ya des années et l'a écrit par mot avec un titre de Cannabis et Snowdrops, principalement parce que son fils, Danny, aimait les deux. Son histoire n'est pas une suite de Minuit dans le Jardin du Bien et du Mal, bien qu'elle parle des conséquences; Il ne s'agit pas non plus d'une préquelle, même si elle raconte ce qui s'est passé dans les années précédant ce minuit minuit. Plutôt, c'est une sorte de circling-and-spiraling, que je considère comme Around Midnight. Et son histoire ne verra probablement jamais la lumière du jour.

Dans ma plus récente visite à sa tombe, les souvenirs de l'avoir pendant que mon élève a dépassé trois ans. Une chose qu'un professeur d'écriture créative ne doit jamais faire est de parler des histoires de ses élèves en public, à moins bien sûr que ces écrivains n'aient rendu leurs œuvres publiques. Pour moi, cette discrétion se classe parmi les règles des prêtres, des thérapeutes et des avocats. Et j'hésiterais à parler maintenant à l'exception de la poussée d'Emily. Elle est aussi déterminée qu'elle dort dans le cimetière de Greenwich alors qu'elle était aux yeux écarquillés dans ma classe.

«C'est de la fiction», elle avait raillé de l'arrière de la chambre le premier jour qu'elle était dans ma classe et chaque fois que J'ai tenu le livre de Berent ou mentionné le titre. La voix mince et étourdie venait avec un riche accent de Savannah, d'une figure pugnace, tout à fait inconnue pour moi, que je n'allais pas aborder devant ma classe d'écrivains aspirants urbains.

"Fiction!" Est venu à nouveau aussi fort qu'un chuchotement le permet. Après plusieurs railleries de sa part, il m'est apparu que peu importe qui elle soit, elle pourrait avoir quelque chose à ajouter à ma conférence sur la non-fiction créative ou sur les travaux qui semblent se fixer comme les repères du genre parfois lâche. Peu savais-je que, au fil du temps, elle modifierait mon enseignement du sujet de la non-fiction créative, transformerait mon point de vue sur les questions de notoriété et de perte, et m'apprendrait beaucoup sur les styles d'écriture vocale.

Son écriture était bien En cours lorsqu'il est entré dans mes cours. Pas une réaction au livre de Berendt, la sienne est l'histoire de grandir en tant que «pas» dans un monde de «haves» puissants dans la mousse épaisse et la brume de Savannah. Le sien est la bataille de grandir dans l'ombre d'un père assez vieux pour être son grand-père et qui l'a débarrassé à un jeune âge, d'élever quatre enfants pratiquement seul, d'une résistance obstinée à grandir ignorante simplement parce que vous êtes pauvre , Et d'avoir un fils mort dans la maison de millionnaire sur Bull Street. L'histoire d'Emily, écrite ou non écrite, se trouve actuellement dans l'ombre de Midnight, tout comme elle s'était souvent installée dans des couloirs sombres du palais de justice de Savannah parce qu'elle n'était pas autorisée dans la salle de justice pendant que les procès se sont déroulés. Néanmoins, pour ceux qui le savent, son histoire se distingue par la factualité et le style fascinant.

Emily avait écrit une grande partie de son histoire alors qu'elle était à Savannah, bien avant qu'elle n'apparaisse dans ma classe en 2002. Le récit avait été répandu Hors d'elle d'une voix vivante que peu d'écrivains trouvent la liberté de libérer. Elle a écrit et nous a parlé de ses expériences malheureuses avec des personnes associées à l'écriture et au cinéma. En fait, certains de ces épisodes étaient dans son manuscrit. Je lui ai suggéré de faire attention à ne pas se mettre dans la position de décrire des situations qu'elle pourrait ne pas pouvoir sauvegarder dans le cas où quelqu'un a décidé de poursuivre. Mon énoncé s'est avéré fragile lorsqu'il est sorti de ma bouche, dirigé vers une femme qui avait vécu des essais infâmes de conviction et un renversement de conviction du Jim Williams. Williams avait de l'argent, elle m'a signalé, mais elle avait à peine "un pot pour faire pipi". Qui pourrait la poursuivre, et qu'est-ce qu'ils obtiendraient? Mais, elle a emporté la plupart de ces épisodes douteux de son écriture.

Au début, l'histoire d'Emily était encombrée par l'inclusion des transcriptions des quatre essais, et cette pesanteur a pris son récit incroyable De la lutte entre les riches et les autres. Enfin, à la demande d'autres écrivains de notre classe, elle a sorti les lourdes versions des procès. Alors sa perspective sur la mort de son fils a traversé avec plus de force. Elle a déclaré: «Williams était un millionnaire self-made de cinquante ans avec une implication de longue date dans la communauté, à la fois socialement et en tant que membre actif des objectifs de restauration de Savannah. Néanmoins, je savais que cet homme était la personne qui a tué mon fils. Danny n'avait pas la richesse ou le pouvoir nécessaires pour faire partie de la société de Savannah. Il n'avait rien. "

La manière d'expression d'Emily n'est pas simple; Il est franc et complexe dans sa simplicité. C'est la voix pour laquelle tous les écrivains s'efforcent: la voix entraînée par la passion. La voix narrative efficace doit provenir du cœur, d'un désir direct de transmettre quelque chose non seulement vrai mais conséquent. L'histoire d'Emily devait naturellement impliquer le meurtre de son fils, les résumés des procès, la mort éventuelle de Williams et le battage médiatique qui dépassait Savannah en raison du livre de Berendt et du film d'Eastwood. Pourtant, l'histoire d'Emily est bien plus que cela. Cette vérité m'a été posée dès que j'ai commencé à lire ses projets et je me suis retrouvé dans la pauvreté. La voix m'a fait sentir la colère et l'amertume envers la société et toute famille qui ne défend pas ses enfants. Mais alors, cette même voix m'a forcé à me rendre compte que je ne peux pas m'en tenir à de tels sentiments si je prévois laisser libre cette vie. Sa voix m'a permis d'être transporté pour devenir la femme qui a emporté un pistolet pour égaliser le score, mais l'a remplacé par le stylo et le mot écrit.

Pendant le temps où Emily était dans ma classe, j'ai acquis un sens profond De ce qu'il pourrait être comme d'élever un enfant et de le perdre de manière si bizarre. La perte d'un enfant n'est pas une statistique ou un titre de journal; C'est un traumatisant vital qui exige un soutien de n'importe quelle direction.

Emily avait le soutien de ses trois autres enfants, de ses employeurs et de certains amis, mais pas du système juridique ou de la société en général. Les médias se sont concentrés sur Williams et son dilemme. Ce fait est devenu enraciné dans la montagne de la connaissance de ce pays, car il a été infâmer publicitairement imprimé et fictionnalisé sur grand écran. On ne faisait guère mention d'Emily Bannister dans le livre de Berendt, et dans le film, il n'y avait pas de caméra hantée de la mère du garçon mort assise dans les couloirs sombres de ce palais de justice. Seulement de la poignée de la voix d'Emily, un lecteur pourrait connaître la profondeur de cette perte et le vide qui l'engloutissait. Pourtant, son histoire est bien plus que cette tragédie; Il comprend la beauté et l'humour de la vie au milieu de l'adversité.

Lorsque Emily a représenté Danny, il est devenu réel et non pas le Billy inventé sur la rue Bull comme représenté dans le film. Elle a écrit sur ses premiers pas et comment il était visiblement pigeon. Danny était de taille et poids moyen, et était musclé, avec des cheveux gris-cendrés qui voulaient se courber quand il devenait trop long ou humide, des sourcils épais et de longs cils sombres qui accentuaient les grands yeux bleus. Ses lèvres se basculèrent vers le haut au coin droit quand il sourit. Oui, je peux voir la ressemblanceavec Judd Law, qui joue le rôle dans le film. Emily a raconté comment, en tant que petit enfant, Danny était attiré par toutes les formes de beauté, et a soigné quelque chose de compétitif, en choisissant plutôt des crayons, des puzzles et des jouets qui produisaient de la musique. Il passait d'innombrables heures à ramasser des fleurs dans leur spacieuse cour qui devait apparaître illimité à un petit garçon. Il aimait particulièrement le jonquil jaune et les minuscules chutes de neige blanches, les appelant bellflowers à cause de leurs formes. Elle pensait que l'amour de Danny pour la beauté culturelle est probablement une chose qui l'a attiré à Williams.

L'histoire d'Emily se déroule à travers la réalité froide du meurtre et ses conséquences, aux emmêlements avec les systèmes juridiques et l'inhumation, puis Soutient le récit de sa famille et l'ancien père qui a interrogé son droit d'aînesse et son existence, sa mère Snooky, les déménagements d'une maison à l'autre, le mariage et les bébés adolescents d'Emily et la détermination de s'améliorer malgré la pauvreté. C'est dans cette texture que le lecteur est tellement pris dans un autre temps et lieu et une vie dont la plupart des gens n'atteignent jamais plus qu'un aperçu. Le récit prend le niveau d'une étude de cas dans la pauvreté du Sud, puis il s'élève aux escapades d'une mère célibataire indépendante et aux défis de l'éducation des enfants seuls. Inévitablement, l'histoire remonte aux épreuves et à l'acquittement éventuel et à la mort de Williams. Après le dernier chapitre, Emily a ajouté un "Finale". Il est intitulé «Illegitimi non carborundum.»

Pourquoi est-ce que certains écrivains sont capables de saisir l'authenticité à travers des détails mondains et comment Emily a-t-elle acquérir cette compétence, ou Est-ce un talent qui vient naturellement à certains? Je pense que ce talent est le don de la sensibilité particulière à la façon dont la vie est reconstituée. Bien qu'elle ait certainement passé beaucoup de temps à étudier et à apprendre le métier de l'écriture, elle avait sans doute quelque chose d'autre dans son esprit, quelque chose qui lui permettait de voir et de ressentir des événements et de les capturer dans des scènes, toujours dans la forte ironie – Voix narrative remplie Elle a écrit sur la catastrophe de son père dans la Première Guerre mondiale et ses malheurs ultérieurs dans la vie civile comme si elle était un historien rassemblant les faits passés.

Les détails mondains d'Emily révèlent les toiles d'araignées dans lesquelles elle avait grandi. Elle a écrit que son père a passé le reste de sa vie dans et hors des hôpitaux en raison de blessures de guerre. Plus tard, elle a appris qu'il avait été marié à plusieurs reprises. Elle a dit: "Je ne pense pas qu'il ait même su combien de fois jusqu'à ce qu'un juge de la Cour supérieure lui présente une liste détaillée, avec une convocation devant les tribunaux au début des années soixante-dix". Une liste d'au moins trois femmes a été lue à son père et quant à la localisation de ces femmes, et son père a répondu qu'il les avait «mal placés». Il ne savait pas où l'un d'eux était ou s'il vivait toujours. Il a dit qu'il n'avait jamais divorcé de l'un d'entre eux. Quand il a décidé de les quitter, il est parti. Avec son père dans les années soixante-dix, et le temps écoulé, le juge avait peu d'alternative que d'effectuer un «divorce de masse», le libérant des liens de mariage et le rendant un seul homme. La mère d'Emily s'est vite rendue compte que, après trente années de mariage, cela l'inclut aussi …

Emily a continué à étudier l'écriture créative dans mes cours pendant plusieurs années. En ce temps-là, elle a fait des amis avec d'autres écrivains et elle a bougé son histoire. Mes étudiants l'ont respecté pour ses compétences en écriture et pour son histoire. Son honnêteté et son humilité ont toujours été vif avec une pointe d'esprit sur la société et les riches et les autres. Elle nous a fait rire de la vie.

Mes sentiments envers Emily incluaient de l'affection et un peu de peur de la traverser. J'étais respectueux pour elle en tant qu'étudiant, mais je savais qu'elle aurait peut-être par inadvertance mis dans la boîte des richesses. D'autre part, elle m'a traité avec une grande considération car je l'ai accompagnée par des révisions du manuscrit. Je l'ai entraîné dans les étapes pour faire publier son histoire, mais elle a grandement quand je lui ai dit qu'elle devait absolument écrire un synopsis dans le cadre du paquet de la proposition afin qu'un agent puisse voir l'histoire sous une forme courte. Elle a sifflé les "ssss" en synopsis, en disant qu'elle a soulevé sa plus profonde peur: qu'elle ne pouvait plus écrire cette histoire. Je savais qu'elle voulait dire qu'elle ne pourrait plus vivre l'expérience. J'ai compris cela.

Au moment où je la connaissais, elle vivait confortablement. Elle a aimé le souvenir de ses expériences passées, mais elle voulait aller plus loin de l'obscurité, dans la lumière. Je le savais et je compris cela dans la partie la plus profonde de mon cœur. Elle était malade. Elle savait qu'à un moment donné, elle serait libre de vie. Elle m'a confié qu'elle avait «un diagnostic», mais elle ne lui a pas mis de temps. C'était quelque chose que je ne pouvais pas bien comprendre, mais il avait le sentiment de quelque chose d'arrogant.

À travers l'histoire d'Emily, je savais que j'avais connu l'un des meilleurs exemples de science-fiction créative. Le manuscrit était finalement sous une forme quelque peu publiable, mais indépendamment de toutes mes compétences pédagogiques, je ne pouvais pas forcer ses démarches à publier. Ce n'était que pour elle et maintenant pour sa famille. Elle m'a souvent dit que tout ce qu'elle voulait était pour W.W. Norton pour le publier et lui remettre deux exemplaires gratuits. J'ai expliqué qu'elle aurait besoin de sauter dans les cercles du monde de l'édition et que W.W. Norton pourrait ne pas fournir de cercles. Un de mes étudiants, une personnalité de la radio, a déclaré à Emily qu'elle devait affiner ses compétences en tant que interviewée pour la télévision et la radio dans le cadre du plan de marketing d'un livre. Emily est devenue incroyablement folle à l'idée que tout lui serait demandé. Elle a estimé qu'elle avait vécu l'histoire et n'était-elle pas suffisante? Je savais qu'elle n'était pas pratique, mais je savais aussi qu'elle était malade. Vers la fin, elle disparaîtrait de la classe de temps en temps, puis réapparaîtrait. Un jour que je quittais ma salle de classe, je l'ai trouvée dans le couloir debout silencieusement et timidement seul, aussi mince qu'un rail. Elle m'a dit qu'elle avait été hospitalisée par rapport à la maladie et qu'elle était maintenant prête à revenir en classe, et elle a fait pendant peu de temps.

Le pouvoir impérieux de l'histoire d'Emily était un résultat de la façon dont cet écrivain Était venu pour être. Je ne pouvais pas jouer avec ça. Emily allait suivre son cours et je ne pouvais faire autre chose que son professeur, mentor, et essayer d'être un ami comme elle le permettrait. Elle allait disparaître à nouveau et je devais attendre jusqu'à ce qu'elle réapparaisse. Enfin, elle l'a fait.

Emily est revenue avec moi avec force. Elle s'est éloignée de Savannah et est décédée en novembre 2005; Néanmoins, une fois que je pouvais visiter la tombe, je pouvais sentir son esprit à nouveau. Et, il y a le manuscrit: ses mots continuent de me revivre avec vigueur. Bien que cela ne voie jamais l'impression, l'histoire d'Emily n'est pas terminée. Il est encore temps de pénétrer ceux d'entre nous qui l'ont connue et toute personne avec qui nous partageons son histoire. Et elle ment tranquillement encore déterminée, dans une tombe à côté de son fils, dans un site qui lui accueille bien.

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