Grand Canyon: Monument Creek Campground

"Monument Creek est ma destination préférée en dessous de la rive sud", a déclaré longtemps le géologue natif et bien connu du Grand Canyon alors que nous avons parcouru le Kaibab du Sud. C'était certainement assez pour cultiver mon intérêt. Après avoir récemment déménagé à South Rim, nous étions impatients que les conditions météorologiques se refroidissaient afin que nous puissions poursuivre notre exploration du Inner Canyon de façon beaucoup plus détaillée. Ma femme Wendy et moi-même avons fait de la randonnée dans le Grand Canyon depuis près de 25 ans avec des centaines de descentes sur les jantes. Maintenant que nous vivons à quelques minutes à pied de South Rim, nous avons décidé qu'un ou deux sacs à dos par mois étaient complètement dans la raison. Notre première destination était Monument Creek Campground sur Monument Creek selon la recommandation de notre ami.

Si vous avez fait de la randonnée dans les «sentiers du couloir» du Grand Canyon (Angel Bright, Kaibab du Sud / Nord), la randonnée Jusqu'à Monument Creek est certainement un grand pas en avant. Les pistes du corridor sont bien entretenues, par rapport au sentier de l'ermite – sont pratiquement entretenues. Tout d'abord, pour des excursions de camping pendant la nuit au-dessous des Jantes, vous devez obtenir un permis d'arrière-pays en téléphonant au bureau de l'arrière-pays de GCNP au 928-638-7875. Il y a des frais nominaux associés au permis. Ensuite, organisez votre équipement et mettez une nouvelle carte mémoire dans votre caméra pour un plongeon fantastique dans une section plus éloignée du Grand Canyon.

Le trajet jusqu'à Monument Creek commence au sentier de l'ermite avec une descente rapide de 1000 ' Jusqu'à Waldron Canyon. De Waldron Canyon, le sentier se dirige vers le nord après le Trail Dripping Springs à une petite roche soignée. Le sentier jusqu'à ce point est bien entretenu et reçoit des randonneurs de quelques jours en route vers Santa Maria Springs, à moins d'un tiers de distance. Je mentionne le versement parce que le chemin d'ici vers l'avant devient beaucoup plus difficile. Il existe de nombreuses lames de roche couvrant le sentier avec plusieurs zones d'exposition verticale. Tout cela est complètement faisable avec un sac à dos, vous n'allez pas passer un bon moment.

Santa Maria Springs est une oasis adjacente à la formation de Redwall à environ 3,5 km du sentier. Cela fait de cette région une destination préférée pour les randonneurs de jour. Il y a un merveilleux petit printemps qui s'infiltre dans un bassin de bétail où vous pouvez remplir vos bouteilles d'eau. (N'oubliez pas de toujours filtrer votre eau n'importe où dans le Grand Canyon.) À côté du printemps est une cabane de rock super cool avec un banc et un double rocker cool avec les mots "Rest Bit" gravé dans le dossier. La vue à l'ouest de l'intérieur de la cabane de roche est couverte de vignes suspendues – croyez-moi, Martha Stewart n'a pas pu concevoir une maison de repos plus confortable.

Voyager dans le sentier en étreignant la formation de Redwall avec de nombreuses diapositives rock pour la L'heure prochaine vous amènera à Lookout Point, un excellent endroit pour faire une pause et profiter de la vue. Directement à l'ouest de Lookout Point à travers le ruisseau Hermit Creek, c'est le Boucher Trail. C'est très difficile à voir et est très accidenté. Ce sentier porte le nom de l'ermite original Louis D. Boucher. Une autre heure ou deux encore étreignant la formation de Redwall avec de nombreuses diapositives et une exposition verticale vous amènera à Breezy Point. Breezy Point se trouve à 8,5 miles du sentier et est un endroit idéal pour déjeuner. Les vues dominantes vers le nord fournissent un aperçu ci-dessous du sentier Tonto en direction sud-ouest du camp d'Hermit et vers le nord-est vers une petite selle qui mène à votre destination à Monument Creek.

Enroulement passé Breezy Point et toujours étreignant Redwall avec de nombreuses diapositives et une exposition plus verticale vous amènera à l'escalier de la cathédrale en une demi-heure. Cathedral Stairs est le point crucial, ou la partie la plus difficile de la randonnée. Les constructeurs de pistes ont littéralement sculpté un sentier étroit dans cette formation. Il est raide et rocheux, mais court, moins d'un milles 1/4. Une fois au bas de l'escalier de la cathédrale on se sent quelque peu libéré des murs du canyon. Il y a une longue traversée adjacente à Cope Butte et après de nombreux renversements, vous rejoindrez le Tonto Trail à environ 7 miles de l'origine du trailhead. On ne peut s'empêcher de regarder le sud à Breezy Point et les Escaliers de la Cathédrale et de s'émerveiller de l'ingéniosité des constructeurs de sentiers.

Le sentier Tonto en direction de l'Est offre un bon répit des toboggans et une exposition verticale après plusieurs Miles de randonnées difficiles le long du Redwall. On peut vraiment parcourir cette partie de la piste et permettre à vos muscles de se détendre. Il y a des aperçus de la rivière Colorado en dessous alors que la Tour de l'Ensemble domine l'horizon nordique. Dans une heure ou deux, vous vous approcherez du drainage Monument Creek. La descente dans le drainage est accidentée et la recherche de la piste peut être délicate. Il y avait des randonneurs en face de nous qui descendaient tout droit dans le ruisseau, seulement pour se sauver. La piste étreint réellement la jante et descend un peu, cherche des cairns de roche.

La zone de Campground Monument Creek est une oasis. Vous avez maintenant parcouru environ 9,5 milles dans un drainage bien protégé avec beaucoup d'arbres mesquite pour l'ombre avec un accès facile à l'eau qui coule sur plusieurs déversements. Il y a peut-être une douzaine de campings différents, bien que l'utilisation nocturne n'autorise actuellement que 4 camps. Il est donc facile de trouver un camping "privé" à votre convenance. Nous choisissons un camping bien ombragé parmi les arbres de mesquite pour aligner une corde pour accrocher nos sacs à dos, articles de camp et surtout le «sac de rat». Un sac de rat est une nécessité pour le randonnée dans le Grand Canyon, c'est un sac en maille métallique avec une fermeture velcro qui gardera les créatures, en particulier la queue de l'anneau loin de vos aliments. Cependant, il n'est généralement pas assez suffisant pendant les heures de jour, les corbeaux vont simplement atterrir sur le sac et se promener dans votre nourriture. Donc, il est préférable de couvrir le sac de rat avec un autre sac. Votre sac à dos fonctionnera, mais les corbeaux sont également incroyablement habiles avec leurs becs et auront bientôt toutes vos fermetures à glissière ouvertes pendant qu'ils fouillent le contenu. J'ai entendu des histoires de corbeaux volant loin des sacs à dos avec de l'argent dans leurs becs! Sur ce voyage, nous avons rencontré quelques amis à nous, purement par hasard, et ils ont perdu une couverture de livre de bibliothèque à un corbeau particulièrement bien lu – non, il n'a pas été écrit par Edgar Allen Poe.

Une fois installé dans le Monument Creek Campground, vous voudrez probablement explorer le Monument lui-même. Ce pinacle dépasse plus de 200 pieds au-dessus du terrain de camping, debout comme un gardien sentinelle à Monument Creek. J'ai lu les rapports d'une montée en 4 emplacements avec une note de 5.10A – bien au-dessus de mon niveau de payement.

Le Monument lui-même se mêle à la roche qui l'entoure, mais peut être vu depuis Monument Creek Vista Sur le chemin de l'ermite environ 3500 'ci-dessus. De loin, la meilleure journée de randonnée à partir de Monument CG est la sortie 1,6 mile de Monument Creek à Granite Rapids. Le sentier sombre descendant vers Monument Creek commence à l'extrémité ouest du Monument. Il y a plusieurs retournements escarpés avec des pierres lâches, mais en quelques minutes, vous êtes debout sur le drainage sable / roche du ruisseau lui-même. Il est facile de suivre les cairns pour les quelques centaines de mètres et ensuite suivre le drainage naturel. C'est incroyablement beau. Monument Creek coule principalement sous terre, mais plus près de la rivière Colorado, il est au-dessus du sol et peut être sauté quand il ne pleut pas. S'il vous plaît, prenez connaissance de la météo avant de descendre dans Monument Creek, il créera une inondation.

À partir du Monument CG, vous pouvez faire de la randonnée du sentier Tonto vers l'ouest et passer du temps au CG de l'ermite et monter dans le sentier de l'ermite ou faire Votre chemin à l'est jusqu'à Salt Creek CG, Horn Creek CG, Indian Gardens CG et jusqu'à Bright Angel Trail. Nous considérons Monument comme étant une destination propre et aimé à explorer toute la région, puis remonter le sentier de l'ermite. Quelques heures plus tard, nous sommes assis dans le "Rest Bit" à Santa Maria Springs, déjà en train de planifier notre prochaine aventure au Grand Canyon.

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